Kenapa sih kita perlu membersihkan tangan?
Karena tangan adalah jalur utama penularan bakteri dan virus dari satu orang ke orang lain. Menjaga kebersihan tangan adalah hal yang paling penting untuk mencegah infeksi dan penularannya. Caranya yaitu:

Mencuci tangan dengan air mengalir dan sabun (handwash)
Membersihkan tangan dengan produk berbasis alkohol (handsanitizer)

Lantas, antara handwash dan handsanitizer, sebenernya bagus yang mana sih?  

Handsanitizer berbasis alkohol dapat dengan cepat mengurangi jumlah bakteri di tangan. Mekanismenya dengan cara menghambat pertumbuhan bakteri melalui denaturasi protein dari bakteri tersebut (Gold & Avva, 2020). Konsentrasi alkohol yang bermanfaat sebagai desinfektan antara 60 – 90% dengan konsentrasi optimal 70% (Rowe et al., 2009). Alkohol ini juga terbukti efektif untuk melawan beberapa virus non lipofilik dengan konsentrasi sekitar 40-60% yang digunakan selama 30 detik. Sebuah penelitian membuktikan bahwa  pada konsentrasi 42,6% dan digunakan selama 30 detik, efektif melawan SARS coronavirus, MERS coronavirus, ebolavirus, influenza-A dan B virus, H1N1, HIV, HBV, Vacciniavirus, HPV dan RSV. Sedangkan pada konsentrasi 62,4% efektif melawan norovirus pada penggunaan selama 30 detik. (Kampf, 2018).

Namun nyatanya, sabun dan air dinilai lebih efektif menghambat pertumbuhan bakteri dan virus dibandingkan handsanitizer. Penelitian lain membuktikan bahwa handwash ternyata lebih efektif menghambat bakteri dibandingkan handsanitizer. Penggunaan handwash menurunkan koloni bakteri lebih tinggi (59,5%) daripada menggunakan handrub atau handsanitizer (47,2%), hanya saja perbedaannya tidak signifikan (Nasution et al., 2019). Beberapa zat aktif dalam sabun seperti CHG (Chlorhexidine g;uconate), triclosan, benzethonium chloride terbukti jauh lebih efektif menurunkan jumlah virus (Non-enveloped virus) dibandingkan handzanitizer berbasis alkohol (Sickbert-Bennett et al., 2005 & Dellanno et al., 2009).

Bahkan ketika tangan kotor dan berminyak, mencuci tangan dengan air dan sabun adalah cara yang paling efektif untuk membersihkan tangan, karena handsanitizer tidak efektif bekerja pada tangan yang kotor dan berminyak. WHO pun merekomendasikan penggunaan handsanitizer jika sabun dan air tidak tersedia dengan konsentrasi alkohol minimal 60% (CDC, 2020)

Perlu diakui jika penggunaan handsanitizer itu terbilang mudah dan praktis, namun tetap tidak boleh melupakan untuk selalu mencuci tangan dengan sabun terutama ketika tangan kotor dan berminyak, setelah keluar dari toilet, sebelum makan dan setelah bersin atau batuk (WHO, 2020).

Jadi, ingat selalu untuk menjaga kebersihan tangan kita untuk melindungi banyak orang dluar sana.

Referensi:

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 2020, Show Me the Science – When & How to Use Hand Sanitizer in Community Settings, Available: https://www.cdc.gov/handwashing/show-me-the-science-hand-sanitizer.html [Accessed 17 March, 2020]
  • Dellanno, C., Vega, Q., Boesenberg, D., 2009, The antiviral action of common household disinfectants and antiseptics against murine hepatitis virus, a potential surrogate for SARS coronavirus, American Journal of Infection Control, Vol. 37, Page 649-652
  • Gold, N.A., Avva, U., 2020, Alcohol Sanitizer, Available: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK513254/ [Accessed: 17 March, 2020]
  • Kampf, G., 2018, Efficacy of ethanol against viruses in hand disinfection, Journal of Hospital Infection, Vol. 98, Page 331-338.
  • Nasution, T. A., Yunita, R., Pasaribu, Ayodhia, P., Ardinata, F.M., 2019, Effectiveness Hand Washing and Hand Rub Method in Reducing Total Bacteria Colony from Nurses in Medan, Open Access Macedonian Journal of Medical Sciences, Vol. 7, Page 3380-3383.
  • Rowa, R.C., Sheskey, P.J., Quinn, M.E., 2009, Handbook of Pharmaceutical Excipients, London: Pharmaceutical Press.
  • Sickbert-Bennett, E.E., Weber, D.J., Gergen-Teague, M.F., Sobsey, M.D., Samsa, G.P., Rutala, W.A., 2005, Comparative efficacy of hand hygiene agents in the reduction of bacteria and viruses, American Journal of Infection Control, Vol. 33, Page 67-77
  • World Health Organization (WHO), 2020, Coronavirus disease (COVID-19) advice for the public, Available: https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public [Accessed 18 March, 2020]
  • Dellanno, C., Vega, Q., Boesenberg, D., 2009, The antiviral action of common household disinfectants and antiseptics against murine hepatitis virus, a potential surrogate for SARS coronavirus, American Journal of Infection Control, Vol. 37, Page 649-652